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古榕地下埋藏著一條老街

2020-09-12 10:09 韶關日報 林亮坤

韶關為美化市容市貌,早在上世紀90年代初便動工修筑東(湞江)、西(武江)兩河的河堤。同時,兩江四岸的河堤都加寬擴建,開辟河濱公園,讓廣大市民有了休閑、健身、娛樂的好去處。但在市區西堤北路與中山路西口的交匯處的路中心,依舊保留著一株大樹,用砌結石墻圍護著,經過這里的車輛都要減速,司機都頗有怨言,覺得有礙交通?! ?/p>

筆者從這株大樹下的“碑記”得知,原來這是一株細葉榕,在韶關市區為數不多,樹齡已有140多歲,屬于“古榕”,可與市政府、軍分區、上后街等三處的古榕“稱兄道弟”(上后街的古榕于2005年因白蟻蝕而倒毀),現在上后街所見的那株榕樹是后來生長起來的?! ?/p>

據悉,當年在修建西堤路河堤時,對于這株“妨礙交通”的古榕的“去”與“留”,交通部門和園林部門有過爭議,但最終還是保留了下來?! ?/p>

很多韶關人不知道,原來在這棵古榕的地下埋藏著一條古老街道“石塘街”。據說,在明朝嘉靖二十五年(1546年),陳大綸任韶州知府,他為發展韶州商貿,選擇城北望京門外(今韶關市自來水總公司地段)營建清平市場。同時,為了便于來往商船裝卸貨物,在靠近清平市場的臨河處,修筑了一個碼頭,市民稱之為“北門碼頭”。北門碼頭一直興旺,到了民初(1915年前后),廣府會館在北門碼頭附近建造了“義莊”(專為旅居韶關的同鄉停尸待運返鄉之所)之后,相傳那里有很多“鬼魂”出沒游蕩。晚上,船只不敢再在那里停泊,附近居民也不敢再在那里游泳,乘涼、洗衣物。1929年初,國民政府在中山路新建了第三市場(今中山市場)和修筑了中山碼頭(原有的一個古老渡口),清平市場沒落,本市及來往的船只都停泊在中山碼頭。這樣一來,導致北門碼頭一蹶不振,再也看不到往日的熱鬧景象?! ?/p>

中山碼頭與北門碼頭之間,原是一條長達200米的古老街道,叫“石塘街”。明、清兩代,石塘街開設有多間商鋪,居住著上百戶人家。歷代的封建統治階級都蔑視水上船民,不準他們進城。因此,武江水上船民大都求近上岸,來到石塘街出賣魚蝦或購買糧食和日用品,令石塘街熱鬧繁榮?! ?/p>

新中國成立后,武江水上船民有了自由進城的權利。石塘街開始逐漸蕭條,不僅如此,還有臨河一邊的所謂“吊腳樓”的木屋,由于年久失修,水中木樁腐朽,相繼倒塌而拆除,變成僅有靠岸一邊住戶的“半邊街”。武江河床不斷升高,形成石塘街地勢低下,連年遭受洪水浸淹,居民大都搬遷別處。1990年拆遷統計時,石塘街只剩下不到20戶,且都是武江上岸定居的水上人家?! ?/p>

這個時期,那株“保留”的古榕生長在石塘街南口的中山碼頭河邊。石塘街、北門碼頭、中山碼頭均已被填沒在西堤北路下面。古榕幸運地生長下來,雖然樹的下半身被掩埋,但是上半身高近10米的四臂枝干得以見青天,長勢良好,枝繁葉茂,樹冠覆蓋面積約100平方米,活像一把張開的大傘,依舊挺拔地屹立在人來車往的鬧市間。

責任編輯:劉璐

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